久坐不动和抽菸一样糟

2020-06-16 834次浏览 989个评论

久坐不动和抽菸一样糟

我们常听人说,运动有益健康,这确实是不争的事实。大量研究指出,规律的运动有助于改善记忆力与大脑健康,以及维持好的体能。不过有一些研究显示,光是运动并不足以维持大脑的健康。即使你有规律运动,但假使你一整天都坐着不动,运动有可能对你造成反效果。由于很多人一整天都坐在办公桌前使用电脑工作,因此,这项发现对我们有如当头棒喝。

这项研究可用一句流行语概述:「久坐不动相当于抽菸。」

你不一定认同这个比喻,但这句话的重点在提醒我们,要认真审视这个观念。大脑与身体透过一种共生关係,为我们创造身体与心理的能量。大脑与身体以複杂且奇妙的方式通力合作,使我们从一个地方移动到另一个地方。此二者组成了一个完整的运动系统。

当身体静止不动,大脑就会进入待命模式,因为大脑的设计本来就是如此。静止不动的状态会使体内的某些化学物质增加,使人昏昏欲睡。这些化学物质会降低大脑的血液流量,降低你的警觉性,同时削弱思考能力与判断力。

哈佛医学院的瑞提医生(Dr. Ratey)说:「每两週就会有一份新的研究报告指出,即使你身材标準,而且经常运动,久坐不动仍然会扼杀你的脑细胞。」1 他进一步表示:

「相较于坐着不动,当你站立时,大脑的运作效率会提高7%,因为你使用了大块的骨骼肌。站立会启动大脑额叶皮质的功能,使你的思考更清晰......最大的挑战在于建立例行性的习惯与固定模式。我们知道这很困难,不过当你开始这幺做,一切就会水到渠成。」2

人活着就是要动。古代的人类不论到哪里都靠走路,人类天生每天应该行走六至七公里的路。不断活动的身体才能提供源源不绝的能量给大脑。3

请你检视下列几个要点,并评估你一天的活动量。不论是刻意还是不经意,你是否做到其中任何一项?很好!不论你做到了几项,试着多做一、两项,把它变成你的日常习惯。

• 每隔一段时间就让大脑休息。至少每九十分钟要从座位站起来,稍微走动一下,即使只是到茶水间倒杯水都好。
• 走楼梯,不要搭电梯。
• 利用午休时间散步。
• 开车到公司或卖场时,把车停在离入口稍远的地方。
• 用边走边谈的方式开会。

一位友人最近告诉我们:

当我坐在座位上,觉得自己的判断力减弱时,我只需要站起来,稍微走动一下,暂时把工作抛开,几分钟后再重新回到原本正在思考的事,答案会突然变得一清二楚。我现在很喜欢一整天边动边做事,因为这会使我的思考变得更清晰!

那运动呢?

毫无疑问,如果能让身体整天不断活动,再加上规律的运动,是最理想的状况。这两种活动对于提高大脑与身体的活力都非常重要。事实上,运动(尤其是有氧运动)能改变大脑的生理结构,能使身体把更多血液、氧气与葡萄糖,运送到需要能量的器官。活动量愈大,大脑就会有愈多的多巴胺接受体,这会使你拥有更高的专注力。瑞提医生说:「有氧运动是最能促进脑细胞新生的运动。」4

你需要根据年龄与体能,决定最适合自己的运动方式。如果你对比较激烈的运动感兴趣,请放胆尝试。不过,当你想改变运动量的时候,一定要谘询医生的意见。最新的运动研究显示,运动的强度与多样性对体能有最大的影响力,即使年纪较大的人也是如此。5

可以提升体能的方式有很多,包括跑步、各式运动、在健身房健身、游泳、自由重量训练(free weights),甚至是到全方位健身训练基地(CrossFit Box)进行激烈的体能训练。不论你是什幺年纪,都可以找到适合自己的运动方式。

注1 John Ratey, M.D., recorded FranklinCovey interview.
注2 John Ratey, M.D., recorded FranklinCovey interview.
注3 Christopher Bergland, "The Brain Drain of Inactivity," psychology today.com, http://www.psychologytoday.com/blog/the-athletes-way/201212/the-brain-drain-inactivity.
注4 John Ratey, M.D., recorded FranklinCovey interview.
注5 Joseph Signorile, "Aging and Exercise," radiowest.kuer.org, http://radiowest.kuer.org/post/aging-and-exercise.

摘自《5个选择》

久坐不动和抽菸一样糟

数位编辑整理:陈怡琳,陈子扬
Photo:Patrik Nygren (inactive account),CC Licensed.